The Other “Other”

By Vinamarata “Winnie” Kaur

I see people around me,
Trying to define race as white or Black,
And I look at myself…
Lurking in between the color codes of what’s deemed “normal.”
I turn to feminism,
To find the Western mainstream feminist movement still plagued with racism and speciesism.
I feel like an insider-outsider.
I get asked, “What are you?”
Am I white, or am I Black?
“Maybe neither, or maybe both; it’s none of your business,” I say.
Who am I, and what social justice movement(s) should I turn to?
Will the Others ever learn to look beyond my Brown flesh
And channel their chakras away from my external appearances?

I see people around me,
Smoking and drinking their health and lives away.
They socialize in the ecstasy of hallucinating drugs
And take pride in the grilling of their steaks at summer BBQs while shaming vegetarians and vegans for not sharing their carnal pleasures.
And I look at myself…
A decolonizing, teetotalling, fat, hairy, vegan feminist secluded and excluded from those circles,
Isolated in the company of my books.
I turn to TV and films,
And they still ridicule me with their colorblind eyes and their body-shaming ads…
Who am I, if not the Other “Other” in this United-yet-divided land of opportunities?

With liminal spaces to call “home”
I continue to be oppressed
By the layered shackles of binarisms entrenched in white cis-male heteropatriarchy,
Without a recognizable identity of my own…
And whom the Department of Homeland Security once called a non-resident alien
And now calls a permanent resident,
Still stripped of that full status assigned to its human citizenry.
I carry with me the spirit of the Brown subaltern,
And a body fueled by plants,
Spreading the word that…
I am different and disidentified,
I am both vegan and a non-Western feminist,
And that’s OK.

I occupy the in-betweenness and the Brownness of this flesh- and color- obsessed society,
Not just because of my culinary choices or the invisible purdah I wear on my skin,
But because of my subjectivity and lived experiences.
What gives anyone then the privilege to exclude me from bounds of “normalcy,”
And to force me to classify myself as either white or Black / feminist or vegan?
I refuse to pass as one or the Other…
Because #BlackLivesMatter, #BrownLivesMatter, #TransLivesMatter, #IntersexLivesMatter, #NativeLivesMatter, and #NonHumanLivesMatter.
And whiteness, colonialism, and speciesism should not be allowed to define our relations to our marginalized bodies anymore;
I am an intersectional, Brown, South Asian vegan feminist,
For these are inherent parts of my multivalent identity
That I will continue fighting for,

Until my last breath.

 


Winnie was raised in a small city in northern India and is currently a PhD candidate in English and Comparative Literature at the University of Cincinnati, Ohio, United States. Her current research and teaching interests include South Asian studies, environmental literatures, critical animal studies, digital humanities, Sikh studies, queer thea/ologies, and feminisms in popular/counter cultures. She has always been passionate about social justice through expressivity and creativity.

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You Are What You Eat: Nonvegan Pigs and Intersectional Failure

“YOU ARE WHAT YOU EAT” warns People for the Ethical Treatment of Animals in a billboard designed for the residents of Baton Rouge, Louisiana. While audiences are unlikely to go vegan from such an approach, it does exemplify the Nonhuman Animal rights movement’s propensity to draw on human discrimination to shame compliance.

A PETA blogger writes:

Vegans weigh an average of 18 percent less than meat-eaters, and they are less prone to heart disease, diabetes, and cancer. I’d call that a good reason for Louisianans to cry “wee, wee, wee” all the way to the produce aisle.

This essay will unpack the number of ways in which mean-spirited campaigns, especially those lacking an intersectional lens, can become terribly counterproductive.

Sizeism

In a society that stigmatizes fat and a movement that is resistant to acknowledging the intersecting nature of oppressions, it is tempting to utilize fat-shaming to impose veganism as the preferable alternative as PETA has done. There are a number of problems with this tactic, however. First, scientific evidence supports that fat-shaming does not work, and it has actually been deemed a health hazard by some scholars due to its ability to inflict psychological, physical, and occupational harm to fat persons. Second, it is logically inconsistent. Many vegans weigh less, but as much as one third of plant-based eaters do not.

Speciesism

Perhaps the most paradoxical aspect of PETA’s pig campaigning is that the advertisements bank on the stigmatization of pigs in order resonate with viewers. Pigs are no more gluttonous than any other mammal, except those who have been genetically altered by modern agricultural practices. These pigs often have insatiable appetites as they have been “bred” for rapid growth to increase their market weight. Even if pigs were naturally gluttonous, however, utilizing a stereotype about Nonhuman Animals to advance Nonhuman Animal interests is logically unsound.

Classism and Racism

Louisiana is marked by extreme poverty and has a high population of people of color still reeling from a legacy of institutionalized discrimination. Louisiana was of course a slave state prior to the 1860s, but slavery continues today through the new system of mass incarceration. Louisiana is the world’s prison capital, with one in 14 men of color behind bars.  Baton Rouge ranks #4 in concentrated poverty, and ranks second to last in regards to children born prematurely and living in poverty. It is also plagued with food deserts, complicated by a substandard public transit system.  In fact, as many as 100,000 Baton Rouge citizens live in a food desert.  It’s not a matter of simply eating healthier, it’s a matter of having access to healthier options in the first place.

Given that the city PETA targets in this campaign has such a high population of people of color and lower income persons, the choice to animalize residents is also problematic. Historically, animalizing people of color and poor persons has served as a means of maintaining white superiority and class privilege. Animalization justifies institutionalized discrimination. As long as society sees Nonhuman Animals as a point of comparison to denigrate, this tactic will likely repel potential vegans rather than attract them.

Ableism

Lastly, it should be considered that regardless of body type, the consumption of animal products is linked to a litany of life threatening diseases such as those identified in PETA’s advert. These diseases hurt and kill, and mocking them with the “This Little Piggie” nursery rhyme is inappropriate. Disability is not a condition to be shamed or trivialized, especially so given its tendency to target vulnerable communities.

While this campaign is particularly confused, it certainly is not an anomaly in anti-speciesist claimsmaking. Ads like these demonstrate a serious need for diversity in movement leadership, as well as research into the effectiveness of persuasion techniques. Most importantly, there is a fundamental need to acknowledge the intersectional nature of oppression. Vulnerable human groups need not be degraded in the promotion of veganism’s message of compassion. Indeed, the tactic and goal in this case are wholly unsuited to one another.

 


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with a New Jersey liberal arts college, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

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“Obsessive” Vegans: The Politics of Vegan Ableism

In the bid to become more effective activists, it is important to acknowledge differences in identity and access that characterize the Nonhuman Animal rights movement’s diverse constituency. Although recent publications such as Sunaura Taylor’s Beasts of Burden: Animal and Disability Liberation have drawn attention to the many compelling intersections between speciesism and ableism, it remains the case that the movement at large is insensitive to the experiences of non-able-bodied persons.

As I explored in a 2015 publication with Disability & Society, both the Nonhuman Animal rights movement and its countermovement engage in ableist frameworks to dismiss the legitimacy of one another’s position. For instance, speciesists regularly refer to liberationists as “crazy,” while liberationists have been known to employ labels of “sick” or “schizophrenic” in retaliation. Since publishing this article, I have noticed that “obsessiveness” is another identity under contention. As with “craziness” and “sickness,” “obsessiveness” becomes a flashpoint for both sides of the animal rights debate, while actual disabled persons are erased in the crossfire.

Problematizing mental illness resonates in an ableist society, and Nonhuman animal rights organizations too willingly adopt resonate frames regardless of the negative consequences for those whose identity is objectified. Vegan Outreach, the Humane Society of the United States, and other professionalized charities frequently chastise vegan liberationists for “obsessing” over animal ingredients in a self-centered effort to achieve “personal purity.” In doing so, they pull on social stigma against self-focused behaviors and anxiety disorders to shame radical contenders into silence, or at least to dismiss them as lesser-than in the movement hierarchy.

While it is unfortunate that Western society stigmatizes disability, it is truly shameful that the Nonhuman Animal rights movement, a movement that purports to represent compassion and justice, should exploit ableism for its gain. When vegans call nonvegans “psycho” for consuming flesh to advance the movement, they trade on ableism. When nonprofits call vegan liberationists “obsessive” for finding fault in reformist approaches to speciesism, they are doing the same.

In other cases, OCD is trivialized in the pursuit of profit in a movement that has been co-opted by corporate interests. Take for instance the vegan makeup company Obsessive Compulsive Cosmetics: “The first step is admitting you have a problem,” says company founder David Klasfeld, “I did and the result is a line obsessively crafted from the finest ingredients possible, to celebrate the driving compulsions of makeup fanatics everywhere.”

Obsessive Compulsive Disorder is not simply a qualifier to denote extremism or fanaticism. It is a real medical condition that impacts real people.  While level of severity varies and some individuals are able to live healthfully in an able-bodied world, the International OCD Foundation emphasizes that:

Those tortured with OCD are desperately trying to get away from paralyzing, unending anxiety…

I also wish to emphasize that ableism is a feminist issue. Anxiety disorders disproportionately impact women, a demographic that happens to be most receptive to anti-speciesist messages and dominates the movement’s rank-and-file. This predisposition to anxiety is not a biological happenstance. It is, in large part, a survival strategy that develops in response to strain within a patriarchal social structure.

Thus, vegans would do well to lend solidarity to stigmatized groups in forgoing inconsiderate ableist references to all things determined to be bad (“obsessive” vegans) and trivial (“obsessively” vegan makeup). Ableist claimsmaking is tactically impotent as it is bound to offend and alienate the disabled community that makes up a considerable portion of the Nonhuman Animal rights movement’s constituency.

 


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with a New Jersey liberal arts college, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

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A Gallery of Sexism in Animal Rights

Content Warning:  Depictions of physical and sexual violence against women. NOT SAFE FOR WORK.

The following images collected from online news sources and activist spaces chronicles the systematic exploitation of women for the purposes of anti-speciesist campaigning. Although persons of all genders are active in the movement (and nonhumans of all sexes are exploited), it is disproportionately women who are volunteered as proxies for violence against Nonhuman Animal bodies. There are two reasons for this pattern. First, in a misogynistic society, the public is already cued to images of suffering women. Second, the Nonhuman Animal rights movement has a long history of institutional sexism. Scientific evidence does not support that this approach is effective. To the contrary, it repels the public, alienates potential allies in other social justice movements, and aggravates the epidemic levels of violence against women and girls across the globe.

– Corey Lee Wrenn, PhD

Last Updated: April 23, 2017
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PETA – Anti-Leather Campaign

PETAUK – Anti-Foie Gras Demonstrationforce-fed-foie-gras

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Animal Liberation Victoria – Anti-Vivisection Campaign

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Stop UBC Animal Research & PETA – Anti-Vivisection Demo

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Anima Naturalis – Anti-Vivisection Demo
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Citizens United For Animals

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Against Animal Cruelty Tasmania
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Igualdad Animal – World Meat-Out Day
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PETA – Go Veg Campaign
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PETA’s “Youngest Pinup” (Model is 16)
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Deutscher Tierschuntzbund E.V. (German Animal Welfare Association) – Anti-Fur Campaign
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Deutscher Tierschutzbund E.V. (German Animal Welfare Association) – Anti-Horse Branding Campaign
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Image from Vegan Pinup

veganpinup

PETA – Go Veg Campaign
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PETA – Milk Gone Wild Commercial
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Citizens United for Animals
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PETA – Anti-Fur Campaign
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PETA – Anti-Sealing Campaign
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PETA – Leather Shoe Protest
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PETA – Anti-Fur Campaign
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PETA – Dogs in Hot Cars Commercial
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PETA – Horse Carriage Campaign

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 PETA – Go Veg Campaign
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PETA – Spay/Neuter Campaign
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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Go Veg Campaign

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LUSH Cosmetics – Anti-Vivisection Demo

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FishLove – Over Fishing Campaign

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Freedman & Barnouin – Cookbook

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PETA – Anti-Fur Campaign (Targeting the Olsen Twins)

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Anti-Circus Campaign

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FishLove – Over Fishing Campaign

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PETA – Animal Times Cover

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PETA – Go Veg Demo
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PETA – Go Veg Campaign

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PETA – Anti-Vivisection Demo

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PETA – Go Veg Demo

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LUSH Cosmetics – Anti-Fur Demo

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PETA – Anti-Fur Campaign

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LUSH Cosmetics – Anti-Fur Demo

LUSH Cosmetics – Anti-Vivisection Demo

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PETA – Vegetarian Campaign

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PETA – Glue Trap Campaign

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PETA – Spay & Neuter Campaign

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PETA – Veggie Love Casting Session

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Animal Liberation Victoria – Anti-Whaling Demo

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PETA – Go Veg Campaign

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Animal Liberation Victoria – Anti-Whaling Demo

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PETA – Anti-Fur Demo

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PETA – Anti-Vivisection Campaign

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Animal Naturalis – Anti-Vivisection Demo

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LUSH Cosmetics – Reduced Product Packaging Demo

Animal Liberation Victoria – Milk Sucks Demo

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PETA – Go Veg Campaign

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LUSH Cosmetics – Anti-Vivisection Demo

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PETA – Go Veg Campaign (“Boyfriend Went Vegan and Knocked the Bottom Out of Me”)

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LUSH Cosmetics – Anti-Fishing Demo

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PETA – Anti-Circus Campaign

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PETA – Go Veg Demo

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Anti-Glue Trap Campaign

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PETA – Go Veg Campaign

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PETA – KFC Boycott Demo

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Go Veg Demo

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PETA – Anti-Bull Fighting Demo

PETA – KFC Boycott Demo

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PETA – Go Veg Campaign

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PETA – Anti-Circus/Elephant Rights Campaign

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PETA – Anti-Vivisection Campaign

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PETA – Anti-Foie Gras Campaign

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PETA – Animal Adoption Campaign

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Cover for "A Rational Approach to Animal Rights." Shows a smiling piglet being held up by human hands.Readers can learn more about sexism in the Nonhuman Animal rights movement in my 2016 publication, A Rational Approach to Animal Rights.This essay was originally published on The Academic Activist Vegan on May 22, 2013.whyveganism.com

NEJEŠ MÄSO? NIE SI PRAVÝ MUŽ! – ODPOR K VEGÁNSTVU AKO PREJAV PATRIARCHÁTU

Translation by Feminist, FYI. The original English version of the following essay can be found by clicking here.

Prednedávnom mi jeden z čitateľov, Alexander Lawrie, zaslal námet na článok, ktorý som sa ihneď rozhodla využiť. Predstavuje totižto vynikajúci príklad toho, ako mužská nadradenosť a dozor nad vykonávaním rodových rolí vytvárajú prekážky pri presadzovaní záujmov nielen žien, ale aj iných druhov.Ide o príspevok zverejnený v Škótskych novinách. Tieto uverejnili reportáž o žene, ktorá sa stala obeťou šikanovania zo strany obsluhy po tom, ako si v reštaurácii vyžiadala vegánsku verziu pokrmu. Na bločku našla napísané: „Vegánsky zbabelec!“ (Vegan Pussy). Obsluha urážku z bločku doplnila aj o uštipačné poznámky na adresu zákazníčky na facebookovej stránke reštaurácie. Týmto to však nekončí! Noviny, ktoré sa rozhodli o tomto incidente informovať, našli facebookový profil poškodenej a zverejnili ho s kompletnými informáciami (celé meno, profilová fotografia, miesto výkonu práce). Obťažovanie, ktoré nasledovalo, bolo natoľko závažné, že sa noviny napokon rozhodli zmazať komentáre pod príspevkom a stiahnuť fotografiu obete.

Celý prípad zapácha mizogýniou. Keby bol obeťou muž, predpokladám, že by bola reakcia podobná, pravdepodobne by sa k použitým urážkam pridala aj homofóbia. Patriarchát podporuje myšlienky nadvlády nad ostatnými a tým aj konzumáciu mäsa, dokonca ich propaguje ako jeden zo stavebných kameňov mužnosti. Vegánstvo sa častokrát považuje za zženštilé a to nielen preto, že si ho často vyberú práve ženy, ale aj kvôli snahe vegánstva o obhajobu záujmov tých, ktorí sú podrobení útlaku mužov. Vegánstvo bojuje proti patriarchátu.

Nemalo by nás prekvapiť, že podnik, ktorý profituje z nehumánneho vykorisťovania zvierat, využil druhovú diskrimináciu a sexistické urážky na to, aby ponížil ženu. Taktiež by nás nemalo prekvapovať, že médiá (ktoré vo všeobecnosti existujú na ochranu a šírenie záujmov elity) celý stav ešte väčšmi zhoršili. Ale prečo sa do ponižovania zákazníčky zapojila aj čašníčka? (Ktorá po medializácii incidentu dostala výpoveď. Pozn. prekl.)

Ariel Levi vo svojej knihe: Female Chauvinist Pigs: Women in the Rise of Raunch Culture (sorry za druhovú diskrimináciu) vysvetľuje, že za všetko môže stále stúpajúca popularita „post-feminizmu“, ktorý reprezentuje patriarchálnu voľbu ideológie na boj proti útlaku žien. Počas toho, ako ženy súperia o pozornosť mužov, sa samé dostávajú do konfliktov. Vo svete, kde je mužnosť spájaná s prestížou a mocou, častokrát vídame ženy, ktoré inklinujú viac k maskulinite a strácajú záujem o ženské väzby. Deniz Kandiyoti (1988) to označuje za „podplácanie patriarchátu“. Aby sa vyrovnala so svetom, ktorý je nepriateľský k všetkému ženskému, sa čašníčka rozhodla podporiť patriarchálne hodnoty a zosmiešnila zákazníčku, a to všetko pre zachovanie svojej pozície, či tváre medzi kolegami.

Nesmieme však zabúdať ani na to, že aj pre mužov je veľmi náročné byť pod neustálym tlakom spoločnosti a spomínaných „hodnôt mužnosti“. Reklama na americkú firmu „Carnivore Club“ (klub mäsožravcov) je dokonalým príkladom oboch problematík. Snaží sa poukázať na kontrolu v rukách muža, na jeho inteligenciu a nadradenosť (pokiaľ „hrá podľa pravidiel“) a to všetko na úkor ženských hodnôt.


Autor reklamy poukazuje na mnohé stereotypy týkajúce sa vegánstva: je hlavne pre ženy, s mužnosťou nemá nič spoločné, vegánske jedlá sú mdlé a príliš úzkostlivo zdravé.  Mužom, ktorí vstúpia do klubu mäsožravcov, garantuje ochranu ich dominancie, kontrolu nad prírodou a dokonca aj bezchybné fungovanie ich intímnych partií (aj napriek tomu, že konzumácia živočíšnych produktov je častokrát spájaná s kardiovaskulárnymi ochoreniami a diabetom, ktoré vedú k poruchám erekcie).

Propagovanie tejto firmy ako „exkluzívneho klubu“ bolo zámerné. Podnik sa touto cestou snaží naznačiť, že iba jej členovia sú „pravými mužmi“, ktorí vedia, „čo je správne“. Presne ako rebríček najúspešnejších podnikateľov „Fortune 500 CEO“, legislatívne orgány, manažment médií a iné pozície len pre „mužov“, aj „The Carnivore Club“ pozýva mužov, aby sa pridali k elite a zúčastnili sa nadvlády nad zraniteľnými. Bez členských údajov sa nedostanete ani len na ich stránku.  Všimnite si, prosím, aj všetkým dobre známu postavu, „hlúpučkú, nič netušiacu manželku“, ktorá je často využívaná v reklamách a filmoch. Ženy sú skrátka absolútne neschopné uvedomiť si, čo majú ich mentálne nadradení mužskí partneri za lubom.

Toto je toxická maskulinita. Nielen, že sú muži podporovaní v stravovacích návykoch, ktoré im spôsobia choroby, ale aj ženy sú podporované v odmietaní vegánstva na úkor „prežitia“ v anti-feministickej patriarchálnej spoločnosti. Nesmieme zabúdať ani na tých, ktorí prehrali tento boj na plnej čiare. Zvieratá, ktorých útlak je marginalizovaný, ich advokáti sú umlčaní a vystavovaní poníženiu a šikane.

 


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with a New Jersey liberal arts college, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.
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Gary Yourofsky: Ist der Backlash gerechtfertigt?

Screencap from video showing Yourofsky explaining himself

Translation by The Vactory. The original English version of the following essay can be found by clicking here.

Trigger-Warnung: Dieser Artikel ist eine Antwort auf ein von Gary Yourofsky hochgeladenes Video. Er enthält Zitate von Yourofsky, die auf Gewalt, sexuellen Missbrauch und Vergewaltigung Bezug nehmen. Das Video enthält ableistische Sprache und behauptet, dass jede Person, die zum Tod verurteilt wurde, auch schuldig ist. (#FreeLeonardPeltier! #FreeMumia!) Des Weiteren enthält es ein unglaubliches Ausmaß an Machogehabe, aggressive, explizite und teilweise verstörende Sprache, welche für einige Leute triggernd sein kann.

„Nach 18 Jahren Prozess ist das Urteil endlich da!“, verkündete Gary Yourofsky kürzlich in den sozialen Medien. „Bezüglich meiner Befürwortung von Vergewaltigung wurde ich in allen Punkten für UNSCHULDIG befunden!“

Diese Aussage nimmt Bezug auf die Gegenstimmen seines berüchtigten Zitats:

Jede Frau, die sich in Pelz hüllt, sollte eine so grausame Vergewaltigung ertragen, dass sie fürs Leben gezeichnet ist.

Die „Bezeugung“ (in Form eines 28-minütigen Videos) geht bis ins kleinste Detail darauf ein, wieso er sich so ungerecht behandelt fühlt.

Es ist aber keine echte Verhandlung. Yourofsky hat sich selbst zum „Richter“ ernannt (daher auch seine Unschuld) und schließt seine Aussage damit ab sich zu bedanken: „Vegane Liebe an alle meine Unterstützer, welche sich geweigert haben diese psychotischen und diffamierenden Lügen über mich zu glauben. Und an all die Organisationen und Leute die mich angegriffen haben und behaupten, ich würde Vergewaltigung befürworten: Ich fordere euch hiermit heraus, den Level meiner Anti-Haltung zu überbieten. Los, traut euch.“ Er wartet einen kurzen Augenblick, um dann auf eine aggressive Art fortzufahren: „Was? Ja, dachte ich es mir doch. Ich gewinne, wie immer! Schachmatt! Ihr verliert!! Fickt euch!“

Yourofsky bemüht sich in dem Video sehr stark darum, darzustellen wie sehr er Vergewaltiger verabscheut: „Dass sollte jedem Vergewaltiger widerfahren, auch wenn er eine Frau im Pelzmantel vergewaltigt (falls das jemals vorkommen sollte).“

Laut „Women Organized Against Rape” wird jede vierte Frau und jeder sechste Mann vor Erfüllung seines achtzehnten Lebensjahres Opfer einer Vergewaltigung. Wenn man bedenkt, wie normalisiert das Tragen von Pelz in unserer Gesellschaft ist, ist die Chance relativ hoch, dass jemand der Pelz trägt vergewaltigt wird.

Er fährt fort:

Sein Penis und seine Hoden sollten mit einem Nagelhautentferner langsam versengt werden, und dann sollten ihm zwei Spieße in die Augenhöhlen gestoßen werden. Danach würde man ihn in einen anderen Raum zerren. Da angekommen sollte man seinen Penis und seine Hoden in Durchfall und Erbrochenes eintauchen. Um sein Leben zu retten würde man ihm dann die Option anbieten dies zu essen. Und wenn er es dann tatsächlich isst, würde ich eine Waffe ziehen, sie ihm zwischen die Augen drücken und sagen „Das war nur ein Scherz“.

Andernorts sagt er: „Tausende von Leuten, hauptsächlich Veganer, haben mich seit 1997 beschuldigt, Vergewaltigung gutzuheißen“ und dass er seit 18 Jahren ununterbrochen mit Falschaussagen schikaniert wird. Aus seinen Aussagen wird klar, dass er Vergewaltiger nicht mag. Doch sagt er auch, dass er das berüchtigte Zitat so niemals geäußert hat?

Yourofsky

„Ich rufe alle meine Anhänger auf, die Lügner und Betrüger zu verurteilen die behaupten, dass ich Vergewaltigung befürworte, weil ich es jemandem gewünscht habe. Ich wiederhole: Weil ich es Männern und Frauen gewünscht habe, die Vergewaltigung und Mord unterstützen indem sie sich in Pelzmäntel hüllen.“ Weiter sagt er, dass es niemanden gibt (einschließlich Vergewaltigungsopfern),  der Vergewaltigung so sehr verurteilt wie er.

Man kann mit Sicherheit behaupten, dass jemand der*die eine Vergewaltigung überlebt hat, dieser Aussage widersprechen würde. Doch schaut man sich an, was er eigentlich sagt, sieht man, dass er nicht den eigentlichen Akt der Vergewaltigung befürwortet. Er wünscht es lediglich den Leuten, die es, wie er findet, verdient haben oder „böse“ sind.

Auch wenn es ein Unterschied ist, ob man sagt„Ich wünschte, diese Person würde vergewaltigt“, oder leibhaftig jemanden vergewaltigt, so ist es doch merkwürdig, dass Yourofsky die Konsequenzen von Sprache nicht versteht, geschweige denn die Konsequenzen, wenn ein Mann darüber redet eine Frau zu vergewaltigen (auch wenn es „nur Worte“ sind). Dass er, wenn er Vergewaltigung als Methode zur Bestrafung benutzt (auch wenn es „nur Worte“ sind) zur kollektiven Rape Culture beiträgt und dies auch Tiere wie z.B. Milchkühe betrifft, welche wiederholt, gewaltsam geschwängert werden (sprich: vergewaltigt), und das nur für ein Produkt. Dass er nicht versteht, dass wenn ein aggressiv klingender Mann von seinen Vergewaltigungsfantasien erzählt, dies für Vergewaltigungsopfer unglaublich triggernd sein kann. Daher ist es befremdlich, dass er nicht versteht wie all dies Gegenwind auslösen oder rechtfertigen könnte.

„WÜNSCHEN“

Er wünscht bösen Menschen böse Dinge. Und auch wenn dies Vergewaltiger, Kinderschänder und Täter*innen häuslicher Gewalt einschließt, so ist in seinen Augen niemand gewalttätiger als diejenigen, welche die Tierindustrie unterstützen.

„VORSCHLAGEN“

„Niemand widerspricht meiner Position bezüglich Gewalt, sie stimmen nur nicht mit mir überein, zu wessen Gunsten Gewalt einzusetzen sei.”

„HOFFEN“

„Aus meinem tiefsten Innersten hoffe ich, dass Unterdrückung, Folter und jeder Mord zu jedem gefühllosen Menschen zehnfach zurückkehrt.“

„SOLLTE“

„Jede Frau, die sich in Pelz hüllt, sollte eine so grausame Vergewaltigung erleben, dass sie fürs Leben gezeichnet ist.“ Was Vergewaltigung angeht, so ist es das, was den Leuten (er bezieht auch Männer mit ein), die die Pelzindustrie unterstützen widerfahren sollte.

Das ist der Grund, weswegen Leute ihn beschuldigen, Vergewaltigung gut zu heißen, doch er sieht das einfach nicht.

So fragt er sich: Wieso konzentrieren sich die Leute auf seine Worte, wenn Tiere als Essen angesehen werden und täglich ermordet, gefoltert und in vielen Fällen gewaltsam geschwängert (sprich: vergewaltigt) werden? Dies würde nicht passieren, wenn niemand diese Industrie finanziell unterstützen würde. Dies sollte seiner Meinung nach der Fokus sein, und nicht etwas, das er gesagt hat.

In diesem Punkt hat er Recht. Unsere Gesellschaft ist sozial so stark konditioniert, dass wir mit dem Glauben aufgezogen wurden, die Gewalt an gewissen Tieren sei in Ordnung. Einer Konditionierung, die sagt, dass bestimmte Tiere nur dafür da sind von uns gegessen zu werden und als Kleidung zu dienen. Die Tierindustrie bemüht sich sehr, diese Dissoziation zu unterstützen, indem sie die Wahrheit über die Zustände in den Tierfabriken verschleiert und Bilder von glücklichen Tieren auf ihre Packungen druckt, um den Eindruck zu erwecken, das Tier sei glücklich unser Essen zu sein.

Wenn wir dann die Fleischpackungen sehen, ist das Aussehen so weit von dem eines lebenden Tieres entfernt, dass wir den Ursprung leicht ignorieren oder sogar vergessen können. Die Tierindustrie hat solche Panik davor, dass ihre Konsumenten die Wahrheit erfahren, dass sie den Staat veranlasst haben, Gesetze zu verhängen die es illegal machen auf ihre Grausamkeit aufmerksam zu machen.  Außerdem, wie soll man denn sonst zu genügend Protein und Kalzium kommen? Wir werden erzogen in dem Glauben, dass wir nicht stark und gesund sein können, wenn wir keine Tiere essen. Doch das ist eine der vielen Mythen, die von der Tierindustrie aufrechterhalten werden.

Es ist auch so, dass es eine enorme Dissoziation gibt bei dem Thema Vergewaltigung und Speziesismus, und dass viele Anti-Vergewaltigungs-Aktivist*innen und Feminist*innen die Verbindung zwischen Milchkühen und der kollektiven Rape Culture nicht machen. Sie wissen nicht, dass eine Kuh wiederholt gewaltsam geschwängert (sprich: vergewaltigt) werden muss, damit sie kontinuierlich Milch gibt, und ihr ihre Babys immer und immer wieder weggenommen werden. Für die Industrie ist ihr Baby nur Fleisch. Dies geschieht so oft, bis sie emotional und physisch so heruntergewirtschaftet ist, dass sie keine Kälber mehr produzieren kann (und entsprechend auch keine Milch) so dass sie geschlachtet wird. Uns wird beigebracht, dass es keinen Grund zur Sorge gibt, da Kühe und andere „Nutztiere“ gefühllose, lieblose Kreaturen sind, die ihre Umgebung nicht bewusst wahrnehmen und mit ihr interagieren können. Auch dies ist eine der Mythen.

In diesen Punkten hat er absolut Recht. Doch Yourofsky gibt sich weiterhin irritiert darüber, warum die Leute solchen Anstoß an seinen Statements nehmen, anstatt die Aufmerksamkeit auf diese sehr viel schlimmere Sachlage zu richten. Doch nur weil etwas noch schlimmer ist, heißt das nicht dass das weniger Schlimme keine Konsequenzen hat. Man könnte sagen „Oh, ich hoffe du wirst erschossen und stirbst einen langsamen, qualvollen Tod.“ Währenddessen kommt es in einem anderen Teil der Welt zu einem Genozid. Ja, Letzteres ist durchaus schlimmer, doch die Aussage hat trotzdem Konsequenzen.

Man muss einräumen, dass Yourofsky seine Aussage teils konkretisiert und klarstellt, dass er nur den Menschen Gewalt wünscht, die direkt oder indirekt in die Nutztierindustrie involviert sind. Er geht davon aus, dass wenn Menschen das Ausmaß von Gewalt erleiden müssten, das den Tieren widerfährt, sie sich vielleicht nicht weiter an der Gewalt beteiligen würden. Allerdings konkretisiert er das nur manchmal. Und wenn er es tut, müssen die Zuhörer*innen erstmal an seinen Eingangs-Statements vorbei, die voll sind mit Wünschen, Hoffen und Befürworten von Gewalt gegen sie, bis sie zum eigentlich Punkt durchkommen. Zu anderen Gelegenheiten ergeht Yourofsky sich einfach nur in anschaulichen Tiraden darüber, was seiner Meinung nach mit Leuten passieren sollte, die bösartig sind

Tatsächlich arbeitet es nur gegen das Anliegen der Tierbefreiung, sich verbal für Gewalt gegen eine Person auszusprechen, die nicht vegan ist. Es ist außerdem äußert heuchlerisch, da man, sofern man nicht vegan geboren wurde, auch einmal zu der Gewalt an den Tieren beigetragen hat. Und selbst als Veganer*in kann man es nicht komplett umgehen, da bei der Ernte von Gemüse, Früchten und Getreide Insekten und Mäuse getötet werden. Wenn unsere Häuser gebaut werden, schaden wir den Tieren die dort lebten. Viele Veganer*innen benötigen Medikamente, die an Tieren getestet wurden.

Lasst uns daran arbeiten dieses System zu ändern, das es beinahe verunmöglicht Tieren nicht zu schaden. Es ist leider nach wie vor so, dass niemand vollständig unschuldig ist.

Als Aktivist*innen müssen wir uns immer vor Augen halten, dass es einen Unterschied gibt welche Aussage sich gut anfühlt und kathartisch ist, und welche eine effektive Taktik oder ein gutes Argument ist. Das wir überlegen, was wir in unserem Tagebuch schreiben oder einer privaten Unterhaltung sagen, und was wir mit dem Rest der Welt teilen, vor allem mit denjenigen, die sich uns anschließen sollen. Die Tiere brauchen so viele Menschen auf ihrer Seite wie möglich, denn nur so kann das Ziel der Tierbefreiung erreicht werden.

Gary Yourofsky hat mittlerweile ein neues Video herausgebracht, mit dem Titel „Palästinenser, Schwarze und andere Heuchler“ in dem er beklagt, dass ihn Leute in der Gemeinschaft „unfairerweise“ bezichtigen, rassistische Äußerungen zu machen.
Hmm, warum wohl?

 


Michele Kaplan ist eine queere (genauer: bisexuelle), geek-proud, intersektionelle Aktivistin auf Rädern (sprich: motorisierter Rollstuhl) und sie strebt danach, eine Balance zwischen Aktivismus, Kreativität und Selbstfürsorge finden, während dem sie die Welt zu verändern versucht.
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