Pourquoi cette Végane ne Regarde-t-elle plus de Programmes Animaliers

Translated by Hypathie

J’adorais regarder des programmes animalierEVis quand j’étais enfant. J’ai toujours été une amie des animaux. Cependant, plus je vieillis, moins j’ai de patience envers ces programmes. En fait, je les boycotte pratiquement tout le temps à cause de leurs inévitables scènes de mort et de souffrance (scènes que les documentaristes passent des mois à capturer afin de donner du peps à leurs documentaires), que je trouve traumatisantes.

Aujourd’hui, je me souviens encore de ces scènes graphiques et horrifiantes. Une bête sauvage éventrée par des lions alors qu’elle se débat et pleure pour sa vie ; des hyènes attaquant une lionne, la laissant mourir lentement, la mâchoire brisée, assoiffée, dans la chaleur africaine ; un groupe d’épaulards noyant un bébé baleine à bosse pour le plaisir pendant que la mère se bat pendant des heures pour le protéger, etc.

Même la Marche de l’empereur, classé G, donc présumé pour enfants, était, pour moi, un film profondément dérangeant car il mettait en scène des familles séparées par la prédation et la cruelle mort lente par hypothermie et famine, sentences de mort prononcées pour des poussins et des partenaires dépendants.

Quand j’étais jeune, je devais m’endurcir et me forcer à regarder. Après tout « c’est la réalité » disait le slogan. Mais maintenant, je le vois pour ce que c’est : une glorification de la violence et une tentative forcenée de formater la nature (un espace généralement pacifique caractérisé par la coexistence et la symbiose) en un univers brutal et sans pitié. Ces programmes deviennent une justification idéologique à la société violente que les humains ont construite.

L’incantation « c’est réellement comme ça » encourage la société à étouffer la compassion, la paix et la non-violence. Un autre exemple : la même intention préside aux films de guerre. Le public est supposé assister à des scènes horrifiantes de garçons et d’hommes tuant d’autres garçons et d’autres hommes parce que « c’est comme ça, que c’est la réalité ». D’implacables images de violence envers les femmes qui paraissent désormais obligatoires dans les scénarios actuels, convoquent la même chose. De la même manière, on attend des activistes qu’ils s’endurcissent et absorbent l’imagerie de violence contre les animaux non-humains commise par des humains à travers d’incessants messages sur les medias sociaux véganes, de nouveau, « parce que c’est la réalité ».

Le piège réside dans le fait que la violence n’apparaît pas tout le temps, ni même la plupart du temps. Les médias sont une construction sociale. Ce qui y est présenté est consciencieusement fabriqué par des auteurs, des metteurs en scène, des patrons d’associations, et d’autres, dans le but d’accroître leurs audiences et leur volumes de donations. Cela sert aussi le pouvoir en confortant la société dans l’idée que l’inégalité est un fait incontestable. C’est donc une narration de violence, de hiérarchie et de domination patriarcale qui est une perspective parmi d’autres, mais qui devient l’idéologie dominante, noyant toute alternative.

En m’affirmant féministe, je me suis finalement endurcie, mais pas de la façon dont les médias s’y attendaient. J’ai acquis la confiance de dire non et de rejeter cette narration. Je change de programme ou j’éteins. Je réalise maintenant que je n’ai pas à me punir en adhérant aux normes patriarcales qui m’enjoignent de supprimer mon empathie et d’être honteuse de trouver la violence abominable. Pour moi, ce n’est pas du divertissement, c’est de l’endoctrinement, et ça va mieux en le disant.

 

A version of this essay was first published on The Academic Activist Blogger on December 19, 2015.


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with a New Jersey liberal arts college, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

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A Gallery of Sexism in Animal Rights

Content Warning:  Depictions of physical and sexual violence against women. NOT SAFE FOR WORK.

The following images collected from online news sources and activist spaces chronicles the systematic exploitation of women for the purposes of anti-speciesist campaigning. Although persons of all genders are active in the movement (and nonhumans of all sexes are exploited), it is disproportionately women who are volunteered as proxies for violence against Nonhuman Animal bodies. There are two reasons for this pattern. First, in a misogynistic society, the public is already cued to images of suffering women. Second, the Nonhuman Animal rights movement has a long history of institutional sexism. Scientific evidence does not support that this approach is effective. To the contrary, it repels the public, alienates potential allies in other social justice movements, and aggravates the epidemic levels of violence against women and girls across the globe.

– Corey Lee Wrenn, PhD

Last Updated: April 23, 2017
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PETA – Anti-Leather Campaign

PETAUK – Anti-Foie Gras Demonstrationforce-fed-foie-gras

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Animal Liberation Victoria – Anti-Vivisection Campaign

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Stop UBC Animal Research & PETA – Anti-Vivisection Demo

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Anima Naturalis – Anti-Vivisection Demo
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Citizens United For Animals

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Against Animal Cruelty Tasmania
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Igualdad Animal – World Meat-Out Day
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PETA – Go Veg Campaign
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PETA’s “Youngest Pinup” (Model is 16)
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Deutscher Tierschuntzbund E.V. (German Animal Welfare Association) – Anti-Fur Campaign
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Deutscher Tierschutzbund E.V. (German Animal Welfare Association) – Anti-Horse Branding Campaign
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Image from Vegan Pinup

veganpinup

PETA – Go Veg Campaign
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PETA – Milk Gone Wild Commercial
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Citizens United for Animals
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PETA – Anti-Fur Campaign
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PETA – Anti-Sealing Campaign
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PETA – Leather Shoe Protest
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PETA – Anti-Fur Campaign
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PETA – Dogs in Hot Cars Commercial
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PETA – Horse Carriage Campaign

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 PETA – Go Veg Campaign
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PETA – Spay/Neuter Campaign
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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Go Veg Campaign

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LUSH Cosmetics – Anti-Vivisection Demo

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FishLove – Over Fishing Campaign

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Freedman & Barnouin – Cookbook

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PETA – Anti-Fur Campaign (Targeting the Olsen Twins)

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Anti-Circus Campaign

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FishLove – Over Fishing Campaign

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PETA – Animal Times Cover

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PETA – Go Veg Demo
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PETA – Go Veg Campaign

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PETA – Anti-Vivisection Demo

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PETA – Go Veg Demo

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LUSH Cosmetics – Anti-Fur Demo

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PETA – Anti-Fur Campaign

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LUSH Cosmetics – Anti-Fur Demo

LUSH Cosmetics – Anti-Vivisection Demo

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PETA – Vegetarian Campaign

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PETA – Glue Trap Campaign

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PETA – Spay & Neuter Campaign

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PETA – Veggie Love Casting Session

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Animal Liberation Victoria – Anti-Whaling Demo

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PETA – Go Veg Campaign

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Animal Liberation Victoria – Anti-Whaling Demo

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PETA – Anti-Fur Demo

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PETA – Anti-Vivisection Campaign

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Animal Naturalis – Anti-Vivisection Demo

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LUSH Cosmetics – Reduced Product Packaging Demo

Animal Liberation Victoria – Milk Sucks Demo

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PETA – Go Veg Campaign

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LUSH Cosmetics – Anti-Vivisection Demo

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PETA – Go Veg Campaign (“Boyfriend Went Vegan and Knocked the Bottom Out of Me”)

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LUSH Cosmetics – Anti-Fishing Demo

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PETA – Anti-Circus Campaign

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PETA – Go Veg Demo

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Anti-Glue Trap Campaign

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PETA – Go Veg Campaign

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PETA – KFC Boycott Demo

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PETA – Anti-Fur Campaign

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PETA – Go Veg Demo

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PETA – Anti-Bull Fighting Demo

PETA – KFC Boycott Demo

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PETA – Go Veg Campaign

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PETA – Anti-Circus/Elephant Rights Campaign

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PETA – Anti-Vivisection Campaign

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PETA – Anti-Foie Gras Campaign

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PETA – Animal Adoption Campaign

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Cover for "A Rational Approach to Animal Rights." Shows a smiling piglet being held up by human hands.Readers can learn more about sexism in the Nonhuman Animal rights movement in my 2016 publication, A Rational Approach to Animal Rights.This essay was originally published on The Academic Activist Vegan on May 22, 2013.whyveganism.com

Gary Yourofsky: Ist der Backlash gerechtfertigt?

Screencap from video showing Yourofsky explaining himself

Translation by The Vactory. The original English version of the following essay can be found by clicking here.

Trigger-Warnung: Dieser Artikel ist eine Antwort auf ein von Gary Yourofsky hochgeladenes Video. Er enthält Zitate von Yourofsky, die auf Gewalt, sexuellen Missbrauch und Vergewaltigung Bezug nehmen. Das Video enthält ableistische Sprache und behauptet, dass jede Person, die zum Tod verurteilt wurde, auch schuldig ist. (#FreeLeonardPeltier! #FreeMumia!) Des Weiteren enthält es ein unglaubliches Ausmaß an Machogehabe, aggressive, explizite und teilweise verstörende Sprache, welche für einige Leute triggernd sein kann.

„Nach 18 Jahren Prozess ist das Urteil endlich da!“, verkündete Gary Yourofsky kürzlich in den sozialen Medien. „Bezüglich meiner Befürwortung von Vergewaltigung wurde ich in allen Punkten für UNSCHULDIG befunden!“

Diese Aussage nimmt Bezug auf die Gegenstimmen seines berüchtigten Zitats:

Jede Frau, die sich in Pelz hüllt, sollte eine so grausame Vergewaltigung ertragen, dass sie fürs Leben gezeichnet ist.

Die „Bezeugung“ (in Form eines 28-minütigen Videos) geht bis ins kleinste Detail darauf ein, wieso er sich so ungerecht behandelt fühlt.

Es ist aber keine echte Verhandlung. Yourofsky hat sich selbst zum „Richter“ ernannt (daher auch seine Unschuld) und schließt seine Aussage damit ab sich zu bedanken: „Vegane Liebe an alle meine Unterstützer, welche sich geweigert haben diese psychotischen und diffamierenden Lügen über mich zu glauben. Und an all die Organisationen und Leute die mich angegriffen haben und behaupten, ich würde Vergewaltigung befürworten: Ich fordere euch hiermit heraus, den Level meiner Anti-Haltung zu überbieten. Los, traut euch.“ Er wartet einen kurzen Augenblick, um dann auf eine aggressive Art fortzufahren: „Was? Ja, dachte ich es mir doch. Ich gewinne, wie immer! Schachmatt! Ihr verliert!! Fickt euch!“

Yourofsky bemüht sich in dem Video sehr stark darum, darzustellen wie sehr er Vergewaltiger verabscheut: „Dass sollte jedem Vergewaltiger widerfahren, auch wenn er eine Frau im Pelzmantel vergewaltigt (falls das jemals vorkommen sollte).“

Laut „Women Organized Against Rape” wird jede vierte Frau und jeder sechste Mann vor Erfüllung seines achtzehnten Lebensjahres Opfer einer Vergewaltigung. Wenn man bedenkt, wie normalisiert das Tragen von Pelz in unserer Gesellschaft ist, ist die Chance relativ hoch, dass jemand der Pelz trägt vergewaltigt wird.

Er fährt fort:

Sein Penis und seine Hoden sollten mit einem Nagelhautentferner langsam versengt werden, und dann sollten ihm zwei Spieße in die Augenhöhlen gestoßen werden. Danach würde man ihn in einen anderen Raum zerren. Da angekommen sollte man seinen Penis und seine Hoden in Durchfall und Erbrochenes eintauchen. Um sein Leben zu retten würde man ihm dann die Option anbieten dies zu essen. Und wenn er es dann tatsächlich isst, würde ich eine Waffe ziehen, sie ihm zwischen die Augen drücken und sagen „Das war nur ein Scherz“.

Andernorts sagt er: „Tausende von Leuten, hauptsächlich Veganer, haben mich seit 1997 beschuldigt, Vergewaltigung gutzuheißen“ und dass er seit 18 Jahren ununterbrochen mit Falschaussagen schikaniert wird. Aus seinen Aussagen wird klar, dass er Vergewaltiger nicht mag. Doch sagt er auch, dass er das berüchtigte Zitat so niemals geäußert hat?

Yourofsky

„Ich rufe alle meine Anhänger auf, die Lügner und Betrüger zu verurteilen die behaupten, dass ich Vergewaltigung befürworte, weil ich es jemandem gewünscht habe. Ich wiederhole: Weil ich es Männern und Frauen gewünscht habe, die Vergewaltigung und Mord unterstützen indem sie sich in Pelzmäntel hüllen.“ Weiter sagt er, dass es niemanden gibt (einschließlich Vergewaltigungsopfern),  der Vergewaltigung so sehr verurteilt wie er.

Man kann mit Sicherheit behaupten, dass jemand der*die eine Vergewaltigung überlebt hat, dieser Aussage widersprechen würde. Doch schaut man sich an, was er eigentlich sagt, sieht man, dass er nicht den eigentlichen Akt der Vergewaltigung befürwortet. Er wünscht es lediglich den Leuten, die es, wie er findet, verdient haben oder „böse“ sind.

Auch wenn es ein Unterschied ist, ob man sagt„Ich wünschte, diese Person würde vergewaltigt“, oder leibhaftig jemanden vergewaltigt, so ist es doch merkwürdig, dass Yourofsky die Konsequenzen von Sprache nicht versteht, geschweige denn die Konsequenzen, wenn ein Mann darüber redet eine Frau zu vergewaltigen (auch wenn es „nur Worte“ sind). Dass er, wenn er Vergewaltigung als Methode zur Bestrafung benutzt (auch wenn es „nur Worte“ sind) zur kollektiven Rape Culture beiträgt und dies auch Tiere wie z.B. Milchkühe betrifft, welche wiederholt, gewaltsam geschwängert werden (sprich: vergewaltigt), und das nur für ein Produkt. Dass er nicht versteht, dass wenn ein aggressiv klingender Mann von seinen Vergewaltigungsfantasien erzählt, dies für Vergewaltigungsopfer unglaublich triggernd sein kann. Daher ist es befremdlich, dass er nicht versteht wie all dies Gegenwind auslösen oder rechtfertigen könnte.

„WÜNSCHEN“

Er wünscht bösen Menschen böse Dinge. Und auch wenn dies Vergewaltiger, Kinderschänder und Täter*innen häuslicher Gewalt einschließt, so ist in seinen Augen niemand gewalttätiger als diejenigen, welche die Tierindustrie unterstützen.

„VORSCHLAGEN“

„Niemand widerspricht meiner Position bezüglich Gewalt, sie stimmen nur nicht mit mir überein, zu wessen Gunsten Gewalt einzusetzen sei.”

„HOFFEN“

„Aus meinem tiefsten Innersten hoffe ich, dass Unterdrückung, Folter und jeder Mord zu jedem gefühllosen Menschen zehnfach zurückkehrt.“

„SOLLTE“

„Jede Frau, die sich in Pelz hüllt, sollte eine so grausame Vergewaltigung erleben, dass sie fürs Leben gezeichnet ist.“ Was Vergewaltigung angeht, so ist es das, was den Leuten (er bezieht auch Männer mit ein), die die Pelzindustrie unterstützen widerfahren sollte.

Das ist der Grund, weswegen Leute ihn beschuldigen, Vergewaltigung gut zu heißen, doch er sieht das einfach nicht.

So fragt er sich: Wieso konzentrieren sich die Leute auf seine Worte, wenn Tiere als Essen angesehen werden und täglich ermordet, gefoltert und in vielen Fällen gewaltsam geschwängert (sprich: vergewaltigt) werden? Dies würde nicht passieren, wenn niemand diese Industrie finanziell unterstützen würde. Dies sollte seiner Meinung nach der Fokus sein, und nicht etwas, das er gesagt hat.

In diesem Punkt hat er Recht. Unsere Gesellschaft ist sozial so stark konditioniert, dass wir mit dem Glauben aufgezogen wurden, die Gewalt an gewissen Tieren sei in Ordnung. Einer Konditionierung, die sagt, dass bestimmte Tiere nur dafür da sind von uns gegessen zu werden und als Kleidung zu dienen. Die Tierindustrie bemüht sich sehr, diese Dissoziation zu unterstützen, indem sie die Wahrheit über die Zustände in den Tierfabriken verschleiert und Bilder von glücklichen Tieren auf ihre Packungen druckt, um den Eindruck zu erwecken, das Tier sei glücklich unser Essen zu sein.

Wenn wir dann die Fleischpackungen sehen, ist das Aussehen so weit von dem eines lebenden Tieres entfernt, dass wir den Ursprung leicht ignorieren oder sogar vergessen können. Die Tierindustrie hat solche Panik davor, dass ihre Konsumenten die Wahrheit erfahren, dass sie den Staat veranlasst haben, Gesetze zu verhängen die es illegal machen auf ihre Grausamkeit aufmerksam zu machen.  Außerdem, wie soll man denn sonst zu genügend Protein und Kalzium kommen? Wir werden erzogen in dem Glauben, dass wir nicht stark und gesund sein können, wenn wir keine Tiere essen. Doch das ist eine der vielen Mythen, die von der Tierindustrie aufrechterhalten werden.

Es ist auch so, dass es eine enorme Dissoziation gibt bei dem Thema Vergewaltigung und Speziesismus, und dass viele Anti-Vergewaltigungs-Aktivist*innen und Feminist*innen die Verbindung zwischen Milchkühen und der kollektiven Rape Culture nicht machen. Sie wissen nicht, dass eine Kuh wiederholt gewaltsam geschwängert (sprich: vergewaltigt) werden muss, damit sie kontinuierlich Milch gibt, und ihr ihre Babys immer und immer wieder weggenommen werden. Für die Industrie ist ihr Baby nur Fleisch. Dies geschieht so oft, bis sie emotional und physisch so heruntergewirtschaftet ist, dass sie keine Kälber mehr produzieren kann (und entsprechend auch keine Milch) so dass sie geschlachtet wird. Uns wird beigebracht, dass es keinen Grund zur Sorge gibt, da Kühe und andere „Nutztiere“ gefühllose, lieblose Kreaturen sind, die ihre Umgebung nicht bewusst wahrnehmen und mit ihr interagieren können. Auch dies ist eine der Mythen.

In diesen Punkten hat er absolut Recht. Doch Yourofsky gibt sich weiterhin irritiert darüber, warum die Leute solchen Anstoß an seinen Statements nehmen, anstatt die Aufmerksamkeit auf diese sehr viel schlimmere Sachlage zu richten. Doch nur weil etwas noch schlimmer ist, heißt das nicht dass das weniger Schlimme keine Konsequenzen hat. Man könnte sagen „Oh, ich hoffe du wirst erschossen und stirbst einen langsamen, qualvollen Tod.“ Währenddessen kommt es in einem anderen Teil der Welt zu einem Genozid. Ja, Letzteres ist durchaus schlimmer, doch die Aussage hat trotzdem Konsequenzen.

Man muss einräumen, dass Yourofsky seine Aussage teils konkretisiert und klarstellt, dass er nur den Menschen Gewalt wünscht, die direkt oder indirekt in die Nutztierindustrie involviert sind. Er geht davon aus, dass wenn Menschen das Ausmaß von Gewalt erleiden müssten, das den Tieren widerfährt, sie sich vielleicht nicht weiter an der Gewalt beteiligen würden. Allerdings konkretisiert er das nur manchmal. Und wenn er es tut, müssen die Zuhörer*innen erstmal an seinen Eingangs-Statements vorbei, die voll sind mit Wünschen, Hoffen und Befürworten von Gewalt gegen sie, bis sie zum eigentlich Punkt durchkommen. Zu anderen Gelegenheiten ergeht Yourofsky sich einfach nur in anschaulichen Tiraden darüber, was seiner Meinung nach mit Leuten passieren sollte, die bösartig sind

Tatsächlich arbeitet es nur gegen das Anliegen der Tierbefreiung, sich verbal für Gewalt gegen eine Person auszusprechen, die nicht vegan ist. Es ist außerdem äußert heuchlerisch, da man, sofern man nicht vegan geboren wurde, auch einmal zu der Gewalt an den Tieren beigetragen hat. Und selbst als Veganer*in kann man es nicht komplett umgehen, da bei der Ernte von Gemüse, Früchten und Getreide Insekten und Mäuse getötet werden. Wenn unsere Häuser gebaut werden, schaden wir den Tieren die dort lebten. Viele Veganer*innen benötigen Medikamente, die an Tieren getestet wurden.

Lasst uns daran arbeiten dieses System zu ändern, das es beinahe verunmöglicht Tieren nicht zu schaden. Es ist leider nach wie vor so, dass niemand vollständig unschuldig ist.

Als Aktivist*innen müssen wir uns immer vor Augen halten, dass es einen Unterschied gibt welche Aussage sich gut anfühlt und kathartisch ist, und welche eine effektive Taktik oder ein gutes Argument ist. Das wir überlegen, was wir in unserem Tagebuch schreiben oder einer privaten Unterhaltung sagen, und was wir mit dem Rest der Welt teilen, vor allem mit denjenigen, die sich uns anschließen sollen. Die Tiere brauchen so viele Menschen auf ihrer Seite wie möglich, denn nur so kann das Ziel der Tierbefreiung erreicht werden.

Gary Yourofsky hat mittlerweile ein neues Video herausgebracht, mit dem Titel „Palästinenser, Schwarze und andere Heuchler“ in dem er beklagt, dass ihn Leute in der Gemeinschaft „unfairerweise“ bezichtigen, rassistische Äußerungen zu machen.
Hmm, warum wohl?

 


Michele Kaplan ist eine queere (genauer: bisexuelle), geek-proud, intersektionelle Aktivistin auf Rädern (sprich: motorisierter Rollstuhl) und sie strebt danach, eine Balance zwischen Aktivismus, Kreativität und Selbstfürsorge finden, während dem sie die Welt zu verändern versucht.
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Why Can’t the ALF Talk about Sexism?

The Animal Liberation Front (ALF) and other direct action collectives have a rocky track record with women in the Nonhuman Animal rights movement.

In celebrating violent masculinity, the language and imagery of the ALF is repellent to women and antagonistic to femininity. In my research, I have noted that direct action collectives regularly denounce nonviolent civil resistance (what they sometimes misconstrue as pacifism), framing it as weakness and complacency. Consider a 2012 conference presentation in which ALF founder Steve Best aggressively lectures a room of female attendees, furious at the feminization of the Nonhuman Animal rights movement and demanding that activists literally take up arms against speciesists. The now defunct project Negotiation is Over published regular criticisms of vegan baking as outreach.

Nonviolent civil resistance of all kinds, but especially baking, is, of course, feminized. The proposed alternative–taking up arms–is explicitly masculinized. As a male-dominated organization, the ALF’s adamant rejection of women’s tactics is blatantly sexist.

In Capers in the Churchyard: Animal Rights Advocacy in the Age of Terror, vegan feminist Lee Hall also describes parallels between masculinity and ALF operations. Vandalism, arson, and threats to researchers and their families are understood to be “front line” activism. This activism earns men prestige and honor in the Nonhuman Animal rights movement. This is real activism, activism for the “brave” and “courageous.” In practice, it is most adopted by male teens and 20 somethings who have absorbed the patriarchal culture of glorified violence, anger, and domination.

ALF actions are as much a performance of maleness as they are tactics of nonhuman liberation. Activists who do not engage in direct action are labeled “cowards” to humiliate men by feminizing them and intimidate women by shaming their femininity.

 ALF Supporters Group Newsletter

In a misogynistic society, there are serious consequences for women and girls when a social justice movement aggravates gender stereotypes. There are consequences for the entire movement and Nonhuman Animals, too. Although peaceful vegan activism surely played a part as well, it was specifically ALF’s violence that would prompt agricultural elites to pass the Animal Enterprise Terrorism Act in the 1990s (see Muzzling a Movement 2010). This act would essentially criminalize any action that interferes with speciesist enterprise, violent or not. Equally problematic, young men are made vulnerable to serious fines and jail sentences when this kind of activism is valorized.

Women, of course, are not completely absent in direct action, but even the most masculinized of spaces will sometimes attract female participants who understand that association with patriarchy can grant them some male privilege, albeit with considerable limitations and always at the expense of other women. In ALF literature, the role of women tends to be one of sidekick and adoring fan. In Love and Liberation: An Animal Liberation Front Story (Piraeus Books LLC 2012), the female lead is portrayed as smitten by the male lead’s prowess, prompting her to follow him into combat. This is a classic masculine trope whereby men’s violent bravery is rewarded by an objectified woman. As a trophy or prize, the woman’s character is subservient to and dependent upon the man’s story.

ALF

Other ALF publications are more straightforward in their sexual objectification of women. Liberator, for instance, has been criticized for its sexist themes. The illustration below featuring a female protester with large breasts fit into a tight shirt with no bra is a case in point.

The Liberator

The comic creator Matt Miner responded to feminist criticism in a now deleted “Open Letter to the Open Letter Author on Women in Comics.” His tone was dismissive and aggressive:

[ . . . ] you’ll notice that the art does not focus on her breasts, she’s fully clothed, the piece does not sexualise her in any way.

In your “open letter” you state other inflammatory nonsense that I find particularly offensive, attacks on my qualifications to write this series and there’s even a misguided attempt of associating me with the sexist animal killers of PETA, but clearly you’ve not done the slightest bit of research before unleashing so I’ll just laugh that bit of irony off.

When another feminist questioned the implications of his comic on his Facebook page, Miner responded with a rudimentary appeal to reverse sexism in describing the criticism as “offensive.”

ALF and sexism

As this essay has outlined, there are three roles that women play in direct action claimsmaking, all of which are sexist: the feminizing factor, the prize for male activists, and the eye candy. Aggressive deflection of feminist criticism is generally engaged in favor of putting “nonhumans first,” but the ALF’s protection of sexism is not for the protection of Nonhuman Animals. It is merely unchecked violent masculinity masked as social justice. Violent masculinity “for the animals” “by any means necessary” provides a rationale for reinforcing privilege and hurting others.

Oppression cannot be dismantled with more oppression and a brazen refusal to self-reflect. In the Nonhuman Animal rights movement, sexism does not seem to exist unless it is acknowledged, validated, and legitimated by men. While it is true that men have more symbolic power in a patriarchal society, women are not obligated to take men’s sexist interpretations of the social world as reality.

 


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with a New Jersey liberal arts college, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

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The Woman as Sexy Dying Animal Trope

Women crouch in filthy cages, dressed in rags, looking around in fear; promo image for "The Herd"

Too frequently in anti-speciesism advocacy, women become stand-ins for Nonhuman Animals suffering from extreme human violence and degradation. It is not by chance that women predominate in these roles. Women are selected (or self-select) because it culturally “makes sense” to audiences that sexualized violence will be aimed at women. If men, a relatively privileged group, were to substitute the vulnerable and suffering Nonhuman Animals, it just wouldn’t compute.

Women are regularly subject to violence and degradation, so they become the “natural” choice when staffing campaigns. Women in the audience, too, are familiar with the normalcy of misogyny, and perhaps social movements hope to trigger them into supporting the cause by tapping into their fears and traumas. Such a tactic begs the question as to how aggravating inequality for women could reduce inequality for other animals.

Consider the vegan advocacy film, The Herd. Status quo misogyny predominates, and there is arguably nothing that sets this film apart from standard sexist and violent horror movies except the good intentions of the filmmakers. The script is exactly the same: young, thin, white women, naked or nearly naked, are sexually brutalized for the titillation of the audience.

I ask activists to consider how replicating violent, misogynistic media could, logistically, disrupt oppressive thinking about other vulnerable demographics. Further, I believe it is ethically problematic to contribute to a culture of woman-hating in a world where actual violence against actual women continues to happen so frequently that it can only be described as normal. Images have power, and these images should be used responsibly in service of social justice. It is both unwise and immoral to capitalize on sexism to advance anti-speciesism.

In the video linked below, I have compiled a number of images to illustrate the woman as sexy dying animal trope. This is a pattern that extends across a number of organizations, notably PETA, but also LUSH Cosmetics, 269life, and others. Consider what it means when activists instinctively position women as representatives of speciesist violence. Consider also the privilege afforded to men who are less frequently used, but also the dangers in positioning them as abusers in protest scenarios. In a society where violence against women is still not taken seriously, it is unclear how movement audiences could be expected to take violence against animals seriously through misogynist imagery of this kind.

 

 

ARationalApproachtoAnimalRights

You can read more about gender politics in the Nonhuman Animal rights movement in my 2016 publication, A Rational Approach to Animal Rights.


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with Monmouth University, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

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Love, Sex, and the Animal Liberation Front

Man in ski mask kisses woman in black hoodie
Image from Animal Freedom Fighters Unite Facebook group

More so than other factions of the Nonhuman Animal rights movement, the “liberation” or “direct action” faction (frequently associated with the Animal Liberation Front) often engages symbolism of human-to-human love, intimacy, and sex in its activist narrative.

Consider Love and Liberation: An Animal Liberation Front Story, a romance novel following a young female activist who falls in love with another direct action activist, the two of them bonding over illegal actions in the name of anti-speciesism.

Cover of Love and Liberation

Consider also the direct action comic, The Liberator, male-created with a male and female protagonist. The female-bodied hero, however, tends to be drawn for the male-gaze, large breasted and sometimes bra-less.

Liberator

More than other factions of the movement, the direct action faction relies on narratives of heroism, machismo, and domination. As with any hero’s tale, the “girl as reward” must be present. In a previous essay, I note the “Liam Neeson effect,” whereby Nonhuman Animals are feminized and their plight exploited as a plot device to excuse hypermasculine vigilantism and violence. “Direct action” activism hopes to attract members and new recruits by creating an opportunity for boys and men to prove their manhood and become real life superheros. Steve Best, a leader of the ALF faction, has stated that it will be the media coverage of this type of activism which will motivate and inspire viewers to take up arms, so to speak. Love and sex must be part of this opportunity, as becoming a “man” necessitates power over the feminine.

Relatedly, ALF activists also frequently pose with Nonhuman Animals as loving and thankful. Most of these survivors are undoubtedly relieved, but we must keep in mind that media is not created by accident, and images are carefully chosen to convey a particular message. I see in this thankful animal trope the same patriarchal or paternalist concept: man as liberator and benevolent leader, woman and animal as grateful and dependent. Savior narratives, well meaning though they may be, are inherently disempowering to the marginalized (this is a major concern in ally politics).

ALF member in ski mask cradling small monkey

Social movements consciously strategize in their media representations, using particular codes that the audience will be expected to accurately and favorably interpret. The ALF and other direct action collectives bank on our cultural literacy with misogyny and patriarchy in order for these scripts and codes to make sense. I question as to whether or not this hypermasculine script will translate for an anti-oppression future if we’re still speaking the same language of domination.

 


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with Monmouth University, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

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