You Are What You Eat: Nonvegan Pigs and Intersectional Failure

“YOU ARE WHAT YOU EAT” warns People for the Ethical Treatment of Animals in a billboard designed for the residents of Baton Rouge, Louisiana. While audiences are unlikely to go vegan from such an approach, it does exemplify the Nonhuman Animal rights movement’s propensity to draw on human discrimination to shame compliance.

A PETA blogger writes:

Vegans weigh an average of 18 percent less than meat-eaters, and they are less prone to heart disease, diabetes, and cancer. I’d call that a good reason for Louisianans to cry “wee, wee, wee” all the way to the produce aisle.

This essay will unpack the number of ways in which mean-spirited campaigns, especially those lacking an intersectional lens, can become terribly counterproductive.


In a society that stigmatizes fat and a movement that is resistant to acknowledging the intersecting nature of oppressions, it is tempting to utilize fat-shaming to impose veganism as the preferable alternative as PETA has done. There are a number of problems with this tactic, however. First, scientific evidence supports that fat-shaming does not work, and it has actually been deemed a health hazard by some scholars due to its ability to inflict psychological, physical, and occupational harm to fat persons. Second, it is logically inconsistent. Many vegans weigh less, but as much as one third of plant-based eaters do not.


Perhaps the most paradoxical aspect of PETA’s pig campaigning is that the advertisements bank on the stigmatization of pigs in order resonate with viewers. Pigs are no more gluttonous than any other mammal, except those who have been genetically altered by modern agricultural practices. These pigs often have insatiable appetites as they have been “bred” for rapid growth to increase their market weight. Even if pigs were naturally gluttonous, however, utilizing a stereotype about Nonhuman Animals to advance Nonhuman Animal interests is logically unsound.

Classism and Racism

Louisiana is marked by extreme poverty and has a high population of people of color still reeling from a legacy of institutionalized discrimination. Louisiana was of course a slave state prior to the 1860s, but slavery continues today through the new system of mass incarceration. Louisiana is the world’s prison capital, with one in 14 men of color behind bars.  Baton Rouge ranks #4 in concentrated poverty, and ranks second to last in regards to children born prematurely and living in poverty. It is also plagued with food deserts, complicated by a substandard public transit system.  In fact, as many as 100,000 Baton Rouge citizens live in a food desert.  It’s not a matter of simply eating healthier, it’s a matter of having access to healthier options in the first place.

Given that the city PETA targets in this campaign has such a high population of people of color and lower income persons, the choice to animalize residents is also problematic. Historically, animalizing people of color and poor persons has served as a means of maintaining white superiority and class privilege. Animalization justifies institutionalized discrimination. As long as society sees Nonhuman Animals as a point of comparison to denigrate, this tactic will likely repel potential vegans rather than attract them.


Lastly, it should be considered that regardless of body type, the consumption of animal products is linked to a litany of life threatening diseases such as those identified in PETA’s advert. These diseases hurt and kill, and mocking them with the “This Little Piggie” nursery rhyme is inappropriate. Disability is not a condition to be shamed or trivialized, especially so given its tendency to target vulnerable communities.

While this campaign is particularly confused, it certainly is not an anomaly in anti-speciesist claimsmaking. Ads like these demonstrate a serious need for diversity in movement leadership, as well as research into the effectiveness of persuasion techniques. Most importantly, there is a fundamental need to acknowledge the intersectional nature of oppression. Vulnerable human groups need not be degraded in the promotion of veganism’s message of compassion. Indeed, the tactic and goal in this case are wholly unsuited to one another.


Corey Lee WrennDr. Wrenn is Lecturer of Sociology and past Director of Gender Studies (2016-2018) with Monmouth University. She received her Ph.D. in Sociology with Colorado State University in 2016. She received her M.S. in Sociology in 2008 and her B.A. in Political Science in 2005, both from Virginia Tech. She was awarded Exemplary Diversity Scholar, 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She served as council member with the American Sociological Association’s Animals & Society section (2013-2016) and was elected Chair in 2018. She serves as Book Review Editor to Society & Animals and has contributed to the Human-Animal Studies Images and Cinema blogs for the Animals and Society Institute. She has been published in several peer-reviewed academic journals including the Journal of Gender Studies, Feminist Media Studies, Disability & Society, Food, Culture & Society, and Society & Animals. In July 2013, she founded the Vegan Feminist Network, an academic-activist project engaging intersectional social justice praxis. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory (Palgrave MacMillan 2016).

Receive research updates straight to your inbox by subscribing to my newsletter.

I SPONSORED A PUSSY: Cabbage Chicks and the Politics of Vegan Sexism

Cabbage Chicks

Sexist advocacy is normalized within the Nonhuman Animal rights movement. Most readers are likely aware of the infamous PETA campaigns that use the naked bodies of women to grab attention, but sexually objectifying vegan women “for the animals” might now be the status quo. Case in point: the Cabbage Chicks.

In 2013, a grassroots group based out of Milwaukee tabled the city’s PrideFest featuring two young white women, topless save for a pair of cabbage leaves glued to their breasts. Their nudity was exploited as a teaser to attract visitors, and they awarded stickers to those who took the bait and donated. The stickers read: “I SPONSORED A PUSSY.”

When criticized, the organization insisted that it was unaffiliated with the campaign. Apparently, these women came up with this idea on their own to “help draw attention” to the tent, and “they had fun doing it.” The organization’s president assured that dressing up in vegetable costumes was “empowering.” PETA takes a similar position in response to feminist critique.

Cheers to them, of course, if they indeed had fun and felt empowered, but this is far from an individual act. Naked protesters frequently represent an organization, and organizations clearly condone these stunts by promoting the women’s semi-nude images on social media accounts. Individualizing women’s protest, however, removes culpability and risk. When campaigns succeed, the organization can reap the benefits. When they falter, the individual volunteers can be blamed.

Defending the Campaign

What if men get naked sometimes, too? One organizational representative noted that one man also took his shirt off and helped out: “There was a male dressed up as well, not sexist.” Yet, in our deeply sexist society, the bodies of men and women are not interchangeable. Men’s bodies are interpreted differently, generally in ways that empowers them and reasserts their dominance. Women’s naked bodies have yet to be divorced from the larger structure of degradation and sexual objectification. Again, PETA also deflects with this false equivalent when pressed by feminist critique.

The organization’s president also stated: “I’m not completely making the connection on how this is any different than wearing a swimsuit at a public beach.” Of course, beaches can be sites of oppression for women as well, but for the most part, wearing bathing suits on the beach is not going to draw attention to women in the same way wearing cabbage leaves in an information booth would. While PrideFest is arguably much more nudity-normative, it should be considered that women dressed as food reinforces the notion that women are consumable commodities (isn’t treating vulnerable persons like edible things exactly what activists are hoping nonvegans to get move away from?). The double entendre of the “I SPONSORED A PUSSY” sticker only reinforces the misogynist message.

Contextualizing the Campaign

This stunt is only one of several other problematic campaigns. In another, they had a young woman stand by the side of the road with meat cuts drawn on her naked body. The organization suggested that it was less problematic because it’s “not really sexy,” but using a naked woman’s body to emulate violence against animals is arguably worse.

In another campaign (not staffed by the organization itself, but promoted on its Facebook page), two bloodied women lay prostrate on the ground with a metal pipe by their bodies. A man in black (drawing on the imagery of the stereotypical rapist or murderer) stood over top their “corpses” brandishing a woman’s animal hair coat. This campaign targets female consumers (the primary wearers of “fur”) by drawing on imagery of violence against women. The organization’s response? “AWESOME! Thanks for all that you do for the animals! <3”

The PETA Effect

I share this incident to demonstrate that something systemic is at work here. The use of naked or nearly naked young women (usually white and always thin) and the use of women’s bodies as stand-ins for dead Nonhuman Animals are both increasingly popular tactics resulting from the hegemonic presence of PETA. As the largest Nonhuman Animal rights organization, PETA has the cultural power to define what types of advocacy are popular, expected, and legitimate. Ultimately, PETA is reflecting popular advertising techniques from the business world, those that are developed by men for patriarchal purposes (i.e. “sex sells”). In other words, it is not simply about women’s personal “choice.” Instead, there is a more powerful movement structure working to narrowly define what choices are available to female activists.

Regardless of individual women’s choices, activists should be concerned about the larger implications for women as a demographic. Western society trivializes and even condones rape, and according to RAINN, an American is sexually assaulted every 2 seconds (most of these are victims are women). Psychological and sociological research has shown that sexual objectification of women and trivialization of violence against women is correlated with the devaluation of women and increased violence against women. It even leads women to self-objectify and achieve much lower levels of self-efficacy. Self-efficacy is important, not only in fighting against one’s own oppression, but in feeling worthy enough to participate in social movements . . . including Nonhuman Animal liberation.

What is more, this kind of advocacy does not solicit the desired effects. The tools of misogyny only build more misogyny.

Criticizing these tactics isn’t about policing women’s behavior. Vegan feminism is instead responding to the rape culture that Nonhuman Animal rights organizations perpetuate to the detriment of women. Organizations must accept responsibility for the wider implications of this type of advocacy. Nude campaigns are mostly legal, just like rape jokes are legal, but that does not exempt them from criticism. Shutting down well-meant discussion about the hurt that sexist advocacy causes women is problematic. It is also indicative of how toxic the Nonhuman Animal rights movement has become for women and other vulnerable groups. The bottom line is that activists cannot articulate a clear message of anti-oppression for other animals so long as the movement uncritically exploits and aggravates the oppression of other vulnerable groups.

Here’s a radical notion…what if women didn’t have to be sexy cabbages to advocate for the end of violence against animals? What if women got to be persons? I think a person makes for a better activist than a cabbage any day.


Corey Lee WrennDr. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network. She is a Lecturer of Sociology and Director of Gender Studies with Monmouth University, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. She was awarded Exemplary Diversity Scholar 2016 by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

Demande-t-on le Respect et la Justice ? Ou juste des chamailleries ?

Content Warning:  Discute de pornographie et de sexisme
Not Safe for Work:  Contient du langage grossier et des sujets explicitement sexuels

Translation by Christophe Hendrickx. See more French translations of critical vegan essays by grassroots activists by visiting his blog, La Pilule Rouge. The original English version of this essay can be found by clicking here.


By Corey Lee Wrenn, M.S., A.B.D. Ph.D.

PETA a posté sur Vegan Feminist Network aujourd’hui en réponse à mon article qui déconstruit leur campagne « Veggie Love Casting » . La campagne dépeint des jeunes femmes en bikinis et hauts talons effectuant du sexe oral et autres actes sexuels sur des légumes « pour les animaux ». Le communiqué est reproduit ci-dessous. J’ai mis en évidence les passages problématiques et les analyserait plus bas.

Les femmes intelligentes et sensibles qui ont participé dans ce clip ont choisi de le faire car elles soutenaient l’idée et voulaient agir pour aider les animaux. PETA les admire pour cela et ne leur dirait jamais qu’elles doivent se comporter d’une certaine manière afin d’avoir l’approbation de quelqu’un d’autre. PETA applaudit tout ce que les gens font pour aider les animaux et tente de montrer quelque chose qui plaise à tout le monde.

Tout le monde n’approuve pas les tactiques de PETA – et on peut choisir de ne pas montrer nos vidéos si c’est le cas – mais nous serons certainement tous d’accord pour dire qu’il est plus efficace de concentrer notre temps et notre énergie sur les abuseurs d’animaux plutôt que de nous chamailler.

Si vous souhaitez en apprendre plus sur les autres campagnes de PETA, ou visionner nos publicités comprenant des hommes, vous pouvez visiter le site Merci encore pour tout ce que vous faites pour promouvoir le véganisme et pour faire de ce monde un meilleur endroit pour les animaux. 

A white woman deep-throating a cucumber.

Une image de la campagne.

PETA déclare ne pas avoir dit aux femmes d’agir de cette manière, mais c’est une justification malhonnête. De toute évidence, PETA a mis au point la campagne et a engagé les participantes. Ce n’était pas un mouvement populaire spontané pour la promotion du sexe avec des légumes pour les animaux non-humains. En parlant de cela, est-ce qu’avoir une relation sexuelle avec des concombres ce que sont supposées faire les femmes si elles veulent aider les animaux ?

D’une certaine manière, PETA a raison de dire qu’on ne « dit » pas aux femmes d’agir de cette manière. C’est parce que PETA normalise le militantisme sexiste comme militantisme adapté aux femmes. Les militantes s’engagent de plus en plus dans le mouvement pour les droits des animaux avec la connaissance de ce qu’on attend d’elles (Gail Dines désigne ce phénomène de socialisation comme « prête au porno »). Les campagnes pornifiées sont aujourd’hui normalisées dans l’imaginaire politique du mouvement. Elles sont considérées pour acquises comme étant utiles, malgré la recherche psychologique sociale démontrant que ce n’est non seulement pas efficace, mais également contre-productif.

Les tropes incorporées dans la réponse de PETA visent à protéger cette normalité et méritent donc qu’on s’y penche.

1. Choix

Le “Choix” est un concept qui fonctionne généralement pour détourner l’attention sur le problème de l’inégalité structurelle et qui place la responsabilité sur l’individu·e. Il masque les privilèges et renforces l’oppression.

Les femmes « choisissent » de travailler dans le porno car une société patriarcale leur offre des options extrêmement limitées. Les femmes font ce « choix » car elles grandissent dans une société qui leur inculque que leur valeur est liée à leur attractivité sexuelle et leur disponibilité sexuelle (au contraire des hommes à qui on enseigne qu’ils peuvent réussir grâce à leur force, leur leadership, leur intelligence, leur esprit, etc.).

The Girls Gone Wild tour bus. Depicts two blonde white women, reads "Do you have what it takes?"

La plupart des actrices porno proviennent de milieux défavorisés et/ou de foyers violents et ont des carrières extrêmement courtes (environ 3 ans, une durée qui a fortement diminuée). La grande majorité des actrices porno gagnent très peu d’argent. Nous parlons ici de quelques centaines d’euros pour chaque film, avec une proposition de film toutes les quelques semaines environ. Une fois qu’elles ont « tout fait », elles sont usées, et n’ont plus d’utilité pour l’industrie. Ça vous dit quelque chose ? C’est exactement la manière dont les humains traitent les poules pondeuses et les vaches laitières : comme des ressources sexuelles périssables. Les femmes continuent à consentir d’effectuer des actes sexuels de plus en plus dégradants, douloureux, ou dangereux afin de rester dans la course le plus longtemps possible. L’industrie expose les femmes à ces conditions de travail précaires et dangereuses sans aucune sécurité garantie. Si c’est là le « choix » qu’ont les femmes, il y a quelque chose qui cloche réellement avec notre système de travail.

Je ne blâme pas ces actrices (militantes?) qui travaillent pour PETA. Elles font juste leur travail, et essayent de gagner leur vie. Certaines se sont peut-être même amusées et ont aimé participer. Au lieu de cela, je blâme le patriarcat qui élève les femmes comme ressources pour les hommes. Je blâme un mouvement social qui est supposé être basé sur la paix mais qui à la place exploite les vulnérabilités des femmes pour la levée de fonds. Sous le patriarcat, les règles du jeu penchent en faveur des hommes au détriment des femmes (et des autres populations vulnérables, dont les animaux non-humains). Toutes les femmes sont des produits d’un patriarcat qui les incite à croire : « Votre valeur sociale = Votre disponibilité sexuelle ».

Le “choix” s’appuie sur un ensemble très restreint d’options définies pour les femmes par le patriarcat. Si nous voulons avoir une discussion sérieuse sur le « choix », je suggère que nous obtenions une réponse claire de PETA quant à leur choix intentionnel de femmes pour la levée de fonds et l’attention des médias, et la raison pour laquelle des femmes sont placées disproportionnellement dans des scénarios dégradants, souvent (même si pas dans ce cas-ci) en simulant la souffrance et la mort horrible d’animaux non-humains. Comme dans toute pornographie, les campagnes de PETA sexualisent l’humiliation et la violence envers les femmes.

2. Viser un large public

Les personnes susceptibles d’être attirées par la pornographie ne seront probablement pas intéressées de s’investir sérieusement dans la justice sociale. La pornographie consolide l’oppression et renforce la notion que certaines personnes sont des objets de ressources pour d’autres, plus privilégiées. C’est loin d’être le genre de structure qu’on est en droit d’attendre pour remettre en cause le spécisme. Pour rappel, la recherche démontre que les campagnes de PETA repoussent en réalité les téléspectateurs qui peuvent aisément reconnaître que les femmes sont rabaissées.

3. Critique de la culture du viol comme de la « Chamaillerie »

Une femme sur 3 sera violée, battue, ou abusée d’une certaine manière une fois au cours de sa vie. Cette violence est fortement liée aux médias misogynes, et PETA non seulement crée mais promeut les médias misogynes. Décrire la critique féministe de cette violence systémique comme étant de la chamaillerie est insultant et banalisant. Faire front contre la violence que j’endure, contre la violence que des millions de femmes endurent, n’est pas de la chamaillerie, c’est de la justice sociale en action.

4. Hommes contre Femmes

Nous ne vivons pas dans une société post-genre/post-féministe. Les corps des hommes et des femmes ne sont pas vus ou traités de manière égale. On ne peut pas simplement déclarer : « Nous utilisons aussi des hommes ! ». Ca ne compensera pas la misogynie utilisée dans la majorité des actions de PETA. 96% de l’objectification sexuelle présente dans les médias inclut des femmes. Les femmes sont également bien plus susceptibles d’être victimes de viol, d’abus sexuels et de violence conjugale. Il est injuste de balayer les représentations sexistes des femmes juste parce que le corps d’un homme est utilisé de temps à autre.

Cet argument est particulièrement absurde dans le cas de PETA. Les publicités de PETA mettant en scène des hommes représentent dans l’ensemble des hommes qui sont aux commandes de leur espace social, et leur pouvoir ainsi que leur statut sont renforcés. Certaines de leurs affiches représentent des hommes ridicules. A nouveau, il n’y a aucun sexisme sérieux en jeu. Nous trouvons ces affiches idiotes car les hommes sont rarement objectifiés sexuellement et représentés dans une position soumise. Les hommes ne sont pas affichés dans des positions sexuelles soumises ou comme victimes de violence, seules les femmes le sont.

Prenez par exemple cette image d’un acteur de Bollywood militant pour PETA. Remarquez le regard confiant face à l’objectif, son pouvoir sur la situation, et sa capacité de contrôle l’espace autour de lui et de créer du changement. Remarquez cette posture qui affiche la confiance.

Indian Bollywood actor freeing birds. He is shown giving direct eye contact to the camera and displaying his power and strength.

En revanche, examinez cette affiche typique de PETA représentant une femme nue. Elle est montrée dans une position soumise, vulnérable, pas sur ses pieds, à la merci du téléspectateur. Ses yeux ne font pas directement face à l’objectif, mais le regarde au contraire par le bas. Elle caresse doucement le lapin; il n’y a pas de contrôle sur son espace. Ses fesses sont relevées pour suggérer la disponibilité sexuelle.

Reads "I'd rather show my buns than wear fur." Shows a naked white woman prostrate on the ground touching a rabbit.

L’argument que le sexisme n’existe pas dans les campagnes de PETA car des hommes nus sont aussi utilisés de temps en temps est un leurre.

Nous ne pouvons pas mettre fin à l’objectification des animaux non-humains par l’objectification des femmes. Nous ne pouvons pas mettre fin à la violence envers les animaux non-humains par la violence envers les femmes. Il est temps de décoloniser le schema militant.

Les informations fournies sur l’industrie de la pornographie dans cet essai sont tirées du documentaire, The Price of Pleasure.


Corey Lee WrennMs. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network and also operates The Academic Abolitionist Vegan. She is an instructor of Sociology and graduate student at Colorado State University, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. In 2015, she was awarded Exemplary Diversity Scholar by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

Una Carta Abierta para PETA


Translation by Mariángel Villalobos. You can follow her on Twitter @mvillabe. The original English version of this essay can be found by clicking here.

Querida PETA,

Tenemos una relación e historia tan complicada. Fuiste uno de mis puntos de entrada en el activismo de los animales no-humanos, me hiciste sentir menos sola, me hiciste sentir conectada, y me diste tanta pasión y esperanza cuando era una estudiante de primaria. Orgullosamente vestí mis camisas de PETA a la escuela, viví en el sitio web de tu “Street Team”, e incluso invertí mi verano en una pasantía contigo. Aprendí como organizar mi primer protesta contigo. Me diste consejos cuando mi profesor no me daba alternativas para las disecciones. Los foros del “Street Team” me ayudaron a no sentirme tan rara en el mundo (aunque, ahora lo sé – lo raro es lo mejor) y me dio la fortaleza para seguir andando, para seguir luchando, incluso luego de crueles niños y comentarios.

Tanto ha cambiado – y real, realmente duele, honestamente. Sé que tú no has cambiado, y supongo que ese es el problema. Tú todavía estás haciendo lo que haces – de la manera en que lo haces. Veo tus campañas/publicidad – de los últimos años, he reflexionado en las sesiones de “lluvias de ideas” sobre medios de comunicación durante mi pasantía, y eso crea unos nudos retorcidos en mi estómago. Es realmente difícil describir el sentimiento. Es como cuando un miembro de la familia dice algo realmente homofóbico o sexista, hace algo que tú sabes no está bien – pero ellos eran los que se quedaban contigo de noche cuando eras niño, te leían historias a la hora de dormir, y lucharon contra algunos de tus monstruos en tu armario. Siempre existe la esperanza de que ellos pueden cambiar, y que cambiarán.

Simplemente estoy enojada. Y triste. Triste por los animales no-humanos – triste por los derechos de los animales y los movimientos de justicia social – porque es una pérdida, una gran pérdida, y nos está lastimando a todos. Necesitamos organizaciones que estén trabajando hacia terminar TODOS los tipos de opresión – no perpetuándolos en el nombre de la justicia para uno – porque no es posible. Nada es un asunto de un solo nivel. Y los derechos de los animales ES un asunto de la justicia social. Los animales no-humanos nos necesitan a todos.

Me encuentro en conflicto cuando veo la división entre los movimientos de justicia social/movimientos feministas y los movimientos de los derechos de los animales – como si fueran asuntos separados, desconectados. Y odio que tan comúnmente eres la cara del movimiento de los derechos de los animales – pero lo eres, entonces es tiempo de que des explicaciones, te hagas responsable, y hagas un cambio. Te lo ruego. Como aquella estudiante de primaria de ojos brillantes y llenos de lágrimas. Por favor detente con la porquería sexista, racista, sin-consentimiento, y por

favor desecha cualquier resto relacionado con tu última campaña:  Vegans go all the way. NO. NO. NO. Necesitamos desafiar la cultura que apoya la violencia sexual, y no contribuir a ella – por los animales no-humanos y los animales humanos.

No tengo más palabras, pero por favor, te lo ruego, en mis manos y rodillas, por todos mis adolescentes apasionados, por las personas como yo que no podemos encajar – enséñales que podemos hacer una diferencia, y apoyémoslos en sus múltiples identidades y experiencias, y en terminar todas las formas de violencia. Porque todo está conectado. Solo cuando podamos crear un mundo que ame hermosamente y sea compasivo – cuando la violencia no sea digerible. Cuando la violencia sexualizada no sea normalizada. Cuando los animales no-humanos marginalizados y los animales humanos no sean objetificados y vistos como inferiores.

Esto va también a todos los movimientos feministas – es tiempo de reconocer el rol que juega la violencia contra los animales no-humanos en desensibilizarnos y normalizar otras formas de violencia y opresión.

-La que fue alguna vez una joven amante de PETA, esperando el cambio.

Por Mary Sue Savage

Puedes seguirla en su blog, Confesiones de un Activista con Ansiedad Social.


Est-ce que le sexe fait vendre les droits des animaux ? LA RECHERCHE DIT NON !

Translation by Christophe Hendrickx. See more French translations of critical vegan essays by grassroots activists by visiting his blog, La Pilule Rouge. The original English version of this essay can be found by clicking here.

By Corey Lee Wrenn, M.S., A.B.D. Ph.D.


Excellentes nouvelles tout le monde ! Deux chercheurs en Australie ont voulu tester l’hypothèse de PETA selon laquelle le sexe fait vendre les droits des animaux :

Des images de femmes dénudées sont utilisées par les annonceurs pour rendre des produits plus attrayants chez les hommes. Cette approche du « sexe fait vendre » est de plus en plus employée pour mettre en avant des causes éthiques, surtout par l’organisation de droits des animaux PETA. Pourtant les images sexualisées peuvent déshumaniser les femmes, nous laissant avec un paradoxe en suspens : est-il efficace de promouvoir une cause éthique en utilisant des moyens contraires à l’éthique ? Dans l’étude numéro 1, un échantillon d’étudiants masculins australiens (N = 82) ont regardé des publicités de PETA contenant soit des images sexualisées de femmes, soit non-sexualisées. Les intentions de soutenir l’organisation éthique étaient réduites pour ceux exposés à la publicité sexualisée, et cela s’expliquait par leur déshumanisation des femmes sexualisées, et non pas par une augmentation de l’excitation. L’étude numéro 2 a rassemblé un échantillon communautaire mixte des Etats-Unis (N = 280), répliquant cette découverte et l’étendant en démontrant que les comportements utiles à la cause éthique diminuaient après le visionnage de publicités sexualisées, dû une nouvelle fois à la déshumanisation des femmes représentées. Les explications alternatives relatives à la crédibilité réduite des femmes sexualisées et de leur objectification n’étaient pas appuyées. Lorsqu’elles promeuvent des causes éthiques, les associations pourraient bénéficier de l’utilisation de stratégies publicitaires qui ne déshumanisent pas les femmes.

La conclusion ?

Globalement, ces constatations sont les premières à démontrer que les images sexualisées qui déshumanisent les femmes réduisent les préoccupations relatives aux comportements éthiques dans un domaine sans rapport avec les relations de genre et le sexe. 

Salon annonce que PETA, en réponse à cette recherche, campait sur ses positions, insistant sur le fait que les femmes nues attirent le plus l’attention des médias. Donc, peut-être que nous déformons l’hypothèse de PETA. Ils utilisent des femmes nues non pas pour sensibiliser et mettre fin à l’exploitation animale, mais pour récolter des fonds et sensibiliser à propos de PETA. La tactique du « sexe fait vendre », comme je l’ai soutenu, est un indicateur du complexe industriel sans but lucratif, dans lequel des messages compromis et la récolte de dons sont prioritaires par rapport au véritable changement social. PETA ignore vraiment cette étude, même s’il a été démontré que leurs tactiques n’aident pas les animaux non-humains. Ils continueront à chosifier les femmes car « cela fait les gros titres ». N’est-il pas évident que cela n’a rien à voir avec un changement social efficace?

Three naked women stand behind a PETA anti-fur banner outside. A female bystander looks shocked.
Bien sûr, même si cette étude démontre que ce n’est pas efficace, il existe également une montagne d’études qui démontrent que l’objectification sexuelle des femmes est directement liée à la violence envers les femmes et à leur dévaluation.



Corey Lee WrennMs. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network and also operates The Academic Abolitionist Vegan. She is an instructor of Sociology and graduate student at Colorado State University, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. In 2015, she was awarded Exemplary Diversity Scholar by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity. She is the author of A Rational Approach to Animal Rights: Extensions in Abolitionist Theory.

PETA Sexualizes Woman’s Death in Canine Heat Exhaustion Campaign

Trigger Warning: Post contains misogynistic audience responses to campaign discussed. Also contains discussion of violence against women (specifically abduction and murder).

Not Safe for Work: Post contains misogynistic audience responses that utilize vulgar language.

Elisabetta Canalis in low cut tank top sweaty and passed out in the front seat of a car

By Corey Lee Wrenn, M.S., A.B.D. Ph.D.

With summer upon us, leading animal welfare organization PETA has been drawing attention to the dangers of locking dogs in cars with a commercial featuring model Elisabetta Canalis dying of heat stroke. PETA’s promotional website graphically describes Canalis’s death, calling it a “scorcher”:

As the car heats up, Elisabetta experiences the agonizing symptoms of heatstroke. As panic and anxiety set in, Elisabetta’s condition deteriorates rapidly with the addition of excessive thirst, lethargy, lack of coordination, and a rapid heartbeat. Scared and alone, she desperately attempts to escape the car, which is quickly heating up like an oven.

Essentially, the video shows a scantily clad Italian supermodel locked in a car against her will where she suffers and dies. PETA exclaims: “Italian supermodel Elisabetta Canalis knows what it means to be hot!”

Nowhere in the commercial or on the promotional page is a dog ever shown. At all points, the “dog” referred to is the woman. Even the tip sheet listing appropriate actions for dogs found locked in cars shows an image of Canalis dead in the front seat.

PETA flyer for canines in cars: "If you see a dog locked inside a hot car: 1. Quickly take down the car's make, model, color, and license number, and have the owner paged in the nearest buildings. 2. Call local humane authorities or the police immediately; don't hesitate to call 911 if the animal is in distress. 3. Don't leave the scene until the situation has been resolved. 4. If you can't find the owner, the authorities are unresponsive or too slow, and the dog's life appears to be in imminent danger, find a witness (or several) who will back up your assessment, and take steps to remove the suffering animal from the car. 5. Wait for the authorities to arrive.

PETA defends the sexualization of this woman’s violent death because “sexy celebs” attract more viewers.

Twitter user asks PETA, "Can you explain why you chose a young, scantily clad model? Why you chose to maek her suffering and death sexy?" PETA responds: "Sexy celeb starred in vid so we'd reach more pple. 420k on YouTube have gotten important message thanks 2 Elisabetta Canalis"

If attracting more viewers is the goal, it’s certainly working. But if educating the public on Nonhuman Animal issues is the intent, the message seems to be lost on many. For example, the top two comments on the commercial’s Youtube page read: “Again, PETA has to resort to over sexualization in order to get their message across” and “Wouldn’t have happened, if she stayed in the kitchen.”


Similar comments characterize the public’s response:

dog damn! I have never realized how sexy it was to let a dog closed in a car for a few minutes!!!

I want to get trapped whit (sic) that dog in the worst summer day god ever create (sic) if you dont (sic) mind.

i think this video is a great lesson to all women everywhere on the dangers of leaving the kitchen.

yay im going to do this to females, thank you peta for the idea


mmm let me get in that car too n heat thangs up a bit more /licks lips

I bet this ad would have been cooler if she de-robed!

This did not teach me or change my mind on anything about animals…just made me want to fap it

never leave ur bitches in the car…got it…

This video has backfired in 2 ways: 1, I now regard women as dogs, 2, now I have a heat exhaustion fetish

And yet PETA insists the model is sexy, not her suffering and death. The point of the video, it reassures, is to “show how wrong it is to lock a living being in a car.”

Twitter user to PETA: "This advertisement draws heavily on imagery of violence against women, and you sexualized it. I believe it was intentional. PETA responds: "Sry u feel that way, that wasn't the point of the video. There was no violence, other than the extreme heat in the car."

More likely, the point of this video is to exploit sexualized violence against women to bring attention to PETA. Depicting a panicked woman locked in a car against her will is drawing on imagery of kidnapping, rape, and murder, an all too common occurrence for women. I can’t even say I’m convinced this is intended to draw attention to dogs when dogs are completely absent from the campaign.

Elisabetta Canalis PETA Car

PETA’s intentions may be good, but its facilitation of rape culture is unmistakable. A lot of money and time goes into advertising campaigns—these images were intentionally chosen to trigger particular cultural knowledges. It is not an accident it chose a “sexy” woman pounding on the windows in a desperate attempt to escape as she dies trapped in a car. The sexualization of rape and violence against women is a cultural norm, it’s something we respond to.

But aggravating violence against woman is not a valid justification for advocating on behalf of dogs or other animals. As evidenced in the viewers’ responses, trivializing the oppression of women to challenge the oppression of other vulnerable groups is not effective. People tune in for sexy misogyny, and exactly what they get.


This essay originally appeared on Feminspire on May 28, 2013.


Corey Lee WrennMs. Wrenn is the founder of Vegan Feminist Network and also operates The Academic Abolitionist Vegan. She is an instructor of Sociology and graduate student at Colorado State University, council member with the Animals & Society Section of the American Sociological Association, and an advisory board member with the International Network for Social Studies on Vegetarianism and Veganism with the University of Vienna. In 2015, she was awarded Exemplary Diversity Scholar by the University of Michigan’s National Center for Institutional Diversity.